Aerosmith continue de jouer au rock

Depuis plus de trois décennies, Aerosmith est l’un des groupes de rock les plus populaires et les plus respectés, créant des chansons classiques pleines de guitares brutes et de voix intensément énergiques. Le groupe est devenu célèbre dans les années 1970 avec une série de tubes tels que « Dream On », « Sweet Emotion » et « Walk This Way ». Au cours de cette période, la musique d’Aerosmith n’a pas été facile à catégoriser, se situant quelque part entre le hard rock/blues et le punk précoce, avec quelques power ballades ici et là. Le groupe jouit d’une grande popularité tout au long des années 1970, mais sa séparation de 1979 à 1984 et les graves problèmes de toxicomanie et de dépendance aux drogues qui contribuent à son déclin le relèguent presque dans les annales de l’histoire. Cependant, en 1984, Aerosmith est né à nouveau. Ils ont ensuite connu un regain de popularité qui en a fait l’un des groupes de rock les plus populaires et les plus vendus au monde aujourd’hui.

Tout au long de leur histoire rude et rocailleuse, Aerosmith a défié l’échec et même la médiocrité dans un monde rock-and-roll au rythme effréné, riche en tragédies et en échecs. Aerosmith signe avec Columbia en 1972 et lance son premier album intitulé simplement Aerosmith, qui comprend un single à succès, « Dream On ». Après de nombreuses tournées, le groupe sort Get Your Wings en 1974, qui se classe assez bien dans les hit-parades, mais c’est Toys in the Attic en 1975 qui fait d’Aerosmith une superstar internationale. Considéré à l’origine comme un clone des Rolling Stones, Toys in the Attic montre qu’Aerosmith est un talent unique et original à part entière. En partie heavy metal, en partie glam rock et en partie punk, Toys in the Attic a connu un immense succès, en commençant par le single « Sweet Emotion », puis une réédition réussie de « Dream On » et une nouvelle chanson de l’album, « Walk This Way ». Les deux albums précédents du groupe ont ainsi été réenregistrés. L’album suivant d’Aerosmith, Rocks, devient rapidement disque de platine et comporte deux tubes, « Back in the Saddle » et « Last Child ».

Leur album suivant, Draw the Line, est loin d’avoir le même succès, bien que la chanson titre soit un petit succès. Tout en continuant à tourner et à enregistrer à la fin des années 1970, Aerosmith joue dans la version cinématographique de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, reprenant le tube des Beatles « Come Together ». Alors que leur popularité décline et que l’abus de drogues commence à affecter leur production, Joe Perry quitte le groupe en 1979 pendant l’enregistrement de leur sixième album studio Night in the Ruts et forme The Joe Perry Project. Le rôle de Perry au sein d’Aerosmith est d’abord assumé par Richie Supa, ami de longue date et auteur-compositeur, puis par le guitariste Jimmy Crespo qui enregistre le reste de l’album.

Aerosmith a sorti son album Greatest Hits, qui s’est vendu en masse en 1980, et en 1981, le groupe a subi une autre perte avec le départ de Brad Whitford. Rick Dufay remplace Whitford et le groupe enregistre son septième album, Rock in a Hard Place. L’album est considéré comme un échec relatif. La tournée qui suit cette sortie est marquée par l’effondrement de Steven Tyler sur scène lors d’une représentation en 1983.

Le jour de la Saint-Valentin 1984, Perry et Whitford vont voir Aerosmith jouer. Ils rejoignent officiellement les rangs d’Aerosmith en avril de la même année. Steven Tyler se souvient : « Vous auriez dû sentir l’effervescence au moment où nous nous sommes retrouvés tous les cinq dans la même pièce pour la première fois. Nous avons tous commencé à rire – c’était comme si les cinq années n’étaient jamais passées. Nous savions que nous avions fait le bon choix. »

Aerosmith se lance dans une lucrative tournée de retrouvailles intitulée « Back in the Saddle », qui produit l’album live Classics Live II. Leurs problèmes ne sont toujours pas derrière eux lorsque le groupe signe avec Geffen Records et commence à travailler sur un come-back.

1985 voit la sortie de Done with Mirrors, leur premier album studio depuis leur réunion très médiatisée. Il s’est relativement bien comporté commercialement, mais n’a pas produit de single à succès ni suscité beaucoup d’espoir pour leur retour. Au moment de la sortie du disque, Tyler et Perry étaient sortis de la cure de désintoxication. Le groupe apparaît sur la reprise incroyablement réussie de Run D.M.C. de « Walk This Way », mêlant rock and roll et hip-hop et amorçant avec succès le retour d’Aerosmith. La sortie suivante du groupe est Permanent Vacation (1987), qui comprend les tubes « Dude (Looks Like a Lady) », « Rag Doll » et « Angel ». Leur album suivant, Pump, a été encore mieux reçu ; Pump a compté quatre singles dans le Top 10 : « Janie’s Got a Gun « ,  » What It Takes « ,  » Love in an Elevator  » et  » The Other Side « . Aerosmith est définitivement au milieu d’une résurgence majeure.

Malgré d’importants changements dans la musique grand public au début des années 1990, la suite du groupe en 1993, Pump, Get a Grip, est tout aussi réussie commercialement. Bien que de nombreuses critiques n’aient pas été impressionnées par l’accent mis sur les power-ballads dans la promotion de l’album, trois chansons (« Cryin’ « , « Crazy » et « Amazing ») se sont avérées être d’énormes succès à la radio et sur MTV. Les vidéoclips mettent en scène l’actrice Alicia Silverstone, alors en pleine ascension, et ses performances provocantes lui valent le titre de « la nana d’Aerosmith » pendant une demi-décennie. La fille de Steven Tyler, Liv Tyler, apparaît également dans le clip de « Crazy ». Aerosmith signe à nouveau avec Columbia Records au début des années 1990, mais ils doivent réaliser deux albums contractuels pour Geffen avant d’enregistrer pour le nouveau label.

L’album suivant, Nine Lives, est entaché de problèmes personnels, notamment le licenciement du manager Tim Collins. Les critiques sont généralement mitigées, et Nine Lives est d’abord tombé dans les charts, bien qu’il ait eu une longue vie dans les charts et ait été vendu double platine aux États-Unis seulement. Il est suivi d’une série d’albums sortis à la fin des années 90, principalement des titres plus anciens, en concert ou rétrospectifs. Les albums se vendent relativement bien, mais marquent aussi un second déclin de la popularité et du respect de la critique pour le groupe.

Le plus grand succès d’Aerosmith dans les années 90, et son seul single n°1 à ce jour, est le thème d’amour du film Armageddon, « I Don’t Want to Miss a Thing ». Cette chanson a été conçue par Joe Perry et Diane Warren, bien que Warren seule ait reçu le crédit d’écriture. La fille de Steven Tyler, Liv, a joué dans le film. En 1999, ils étaient dans le manège Disney-MGM Studios (et plus tard dans le manège du parc Walt Disney Studios), Rock ‘n’ Roller Coaster. Aerosmith a fourni la bande sonore et le thème du manège, qui est basé sur leur session d’enregistrement et le concert qui a suivi.

Le groupe a entamé sa nouvelle décennie avec la sortie en 2001 de Just Push Play, qui s’est bien classé. Le groupe a également été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame. Plus tard cette année-là, le groupe s’est produit dans le cadre du concert United We Stand à Washington D.C. pour les victimes du 11 septembre et leurs familles. Le groupe s’entête à retourner à Indianapolis pour un spectacle le même soir, refusant d’interrompre le calendrier de sa tournée Just Push Play.

En 2002, Aerosmith sort la compilation en deux disques O Yeah ! Ultimate Aerosmith Hits et se lance dans la tournée Girls of Summer avec Kid Rock et Run-DMC en première partie. En 2003, Aerosmith partage la vedette avec Kiss lors de la tournée Rocksimus Maximus. Leur album de blues promis depuis longtemps, Honkin’ on Bobo, est sorti en 2004. L’album continue d’être un succès, contribuant à inspirer la résurgence du blues et de la musique roots aux États-Unis et en Europe. Un DVD live, You Gotta Move, l’a suivi en décembre 2004. Le groupe a également prêté sa célèbre chanson « Dream On » à une campagne publicitaire pour Buick en 2004, en ciblant son public, qui est maintenant composé en grande partie de personnes qui étaient adolescentes lorsque la chanson s’est classée au premier rang.

En 2005, le guitariste Joe Perry a sorti son album solo éponyme. Beaucoup affirment qu’il est à bien des égards plus fidèle à l’Aerosmith des années 70 qu’à toute autre production récente du groupe. Cela est dû principalement à son énergie brute et à l’absence de traitement des chansons. En octobre 2005, Aerosmith a sorti un CD/DVD intitulé Rockin’ the Joint. Le groupe a pris la route pour la tournée Rockin’ The Joint le 30 octobre avec Lenny Kravitz et est toujours en tournée.

Ils espèrent être sur la route jusqu’au printemps 2006. La rumeur veut qu’ils commencent à travailler sur un nouvel album à ce moment-là. Il a été annoncé en janvier que le groupe embarquerait pour une tournée de 5 semaines avec Cheap Trick au printemps. Les rumeurs de tournée ont commencé une semaine avant l’annonce, lorsque Robin Zander, le leader de Cheap Trick, a rejoint le groupe sur scène pour « Come Together » lors d’un concert à Tampa, en Floride. Les premiers rapports indiquent également que le groupe prévoit de reprendre la tournée à l’automne 2006, très probablement pour promouvoir le nouvel album. Selon des initiés, une prochaine tournée pourrait les voir aux côtés de Motley Crue.